Di malam yang gelap gulita, saya menyelam ke salah satu teluk bioluminescent Puerto Rico, di mana air yang tampak ajaib bersinar dalam gelap
Travel

Di malam yang gelap gulita, saya menyelam ke salah satu teluk bioluminescent Puerto Rico, di mana air yang tampak ajaib bersinar dalam gelap

Perahu kami berhenti total, menjatuhkan jangkar dan mematikan semua lampu, satu per satu, menyelimuti kami dalam kegelapan yang sunyi. Mataku membutuhkan beberapa menit untuk terbiasa dengan kekosongan yang tiba-tiba. Kami berada sekitar satu mil jauhnya dari daratan, tetapi tidak ada sumber cahaya apa pun, kecuali bulan terbit dan beberapa bintang yang mengintip melalui kabut awan malam.

“Kondisi kami sangat bagus malam ini,” kata tukang perahu kami, Kapten Cachi dari Paradise Scuba & Snorkeling. “Semakin sedikit cahaya, semakin baik. Sekarang, ayo pakai perlengkapan renangmu.”

Masih menyesuaikan diri dengan kegelapan, saya meraba-raba untuk mengenakan masker dan sirip snorkeling saya, lalu meraba-raba jalan ke bagian belakang perahu motor. Sebelum saya menuruni tangga, saya berhenti sejenak, tiba-tiba merasa merinding di sekujur tubuh, meskipun panas tropis.

Menegangkan sekaligus sedikit menakutkan untuk melompat ke arus gelap La Parguera Bay yang gelap dan tak berujung, bentangan lautan luas di lepas pantai Puerto Rico. Snorkeling di sini pada siang hari adalah satu hal, memercik di ombak biru kehijauan dan mengintip karang warna-warni dan ikan yang hidup. Tetapi melakukannya di malam hari, ketika Anda bahkan tidak bisa melihat di mana udara berakhir dan gelombang mulai, adalah pengalaman yang sama sekali berbeda.

Bioluminesensi adalah hasil dari pengadukan air yang memiliki jenis tertentu dari ganggang pemancar cahaya.

Pada malam hari, lautan tampak tak berujung dan tak berdasar dan sedikit menakutkan. Tapi itulah inti dari perjalanan. Begitu berada di dalam air, saya akan menciptakan cahaya sendiri. Yah, tidak sepenuhnya. Faktanya, triliunan makhluk laut kecil akan membantu.

Aku menghilangkan keraguanku, berjalan menuruni tangga dan terjun. Pada awalnya, sepertinya tidak ada yang terjadi — semuanya suram dan buram seperti sebelumnya. “Mulai berenang,” Kapten Cachi menginstruksikan saya dari perahu. “Mulailah mendayung, menendang, bergerak.”

Tertelungkup dalam ombak, saya mengikuti nasihatnya — dan tiba-tiba air di sekitar saya membanjiri cahaya, seperti yang dia janjikan. Semakin keras saya mendayung, semakin terang ia bersinar. Dalam cahaya mistik ini, saya sendiri merasa seperti makhluk ajaib, putri duyung yang melukis lautan dengan grafiti emas. Atau menyalakan kembang api bawah air. Atau mandi dengan emas cair yang dingin. Ini nyata dan dunia lain, fenomena alam yang unik.

Disebut bioluminescence, cahaya ini berasal dari ganggang laut bersel tunggal yang sangat kecil. Mereka mengandung protein yang disebut luciferin, yang dapat bereaksi dengan molekul oksigen yang ada di dalam air, menghasilkan cahaya. “Ini adalah reaksi yang dingin,” ahli biologi kelautan Sandra Schleier dari Pure Adventure menjelaskan kepada saya kemudian. “Itu tidak menghasilkan panas. Itu hanya memancarkan cahaya.” Ketika saya mengaduk air dengan mengayuh, luciferin dan oksigen banyak bercampur, menyebabkan garis-garis berkilauan yang menyerupai confetti Tahun Baru.

Teluk bioluminescent Fajardo terbuka untuk wisata kayak saja.

Alga tidak beracun ini dapat ditemukan di berbagai bagian Atlantik, tetapi ada beberapa tempat yang lebih disukainya daripada yang lain: laguna yang arusnya tidak kuat, airnya sangat hangat, dan ada pulau dengan hutan bakau di dekatnya, yang pada hujan lebat melepaskan nutrisi ke dalam air. Ketika kondisi ini terjadi bersama-sama, alga berkembang dan tumbuh dalam jumlah besar.

Perahu kami berlabuh di laguna dangkal tepat di sebelah pulau kecil yang tertutup bakau, sehingga airnya hangat dan tenang, dan makanannya banyak sekali. Semua itu membuat alga sangat senang dan mereka berkembang biak dengan subur. Mereka berkelap-kelip dan berkilauan dan berkedip dengan setiap gerakan saya, saat saya melukis air dalam berbagai bentuk dan pola. Ketika saya percikan, saya memicu semburan bunga api.

Ketika saya melingkari lengan saya, saya membuat tenunan serpentine. Dan ketika saya mendayung dengan sirip saya, saya menendang longsoran emas seperti roket peluncuran. Karena sangat gelap, kamera tidak dapat menangkap pemandangan dengan baik. Ini bukan fenomena untuk difoto tetapi untuk dialami.

Fenomena bioluminescent hanya terjadi di beberapa tempat di dunia, termasuk Maladewa, Bali, Jamaika dan bahkan sebagian Florida. Tiga dari teluk unik ini berada di Puerto Rico, dan La Parguera adalah satu-satunya tempat Anda dapat berenang. Dua lainnya — Laguna Grande dekat kota Fajardo dan Mosquito Bay di pulau Vieques, tujuh mil dari daratan Puerto Rico — terbuka untuk wisata kayak saja. Menyaksikan cahaya mekar di bawah kayak yang meluncur tanpa suara adalah pemandangan yang menakjubkan, tetapi tidak ada yang mengalahkan berenang dalam cairan emas yang dingin.

La Parguera di malam hari.  Semakin gelap, semakin baik untuk melihat bioluminesensi, meskipun kamera tidak dapat menangkapnya secara memadai.

Ada alasan ekologis untuk aturan ini, jelas Schleier. Laguna Grande dan Mosquito Bay dekat dengan kawasan turis, dengan lalu lintas yang padat dan banyak pengunjung. Lotion kulit dan semprotan serangga yang pasti dipakai orang mengandung bahan kimia yang terbawa ke dalam air dan merusak ekosistem halus di teluk ini. Jadi tempat-tempat yang lebih sibuk harus menggunakan kebijakan yang ketat.

Tapi La Parguera masih di luar jalur wisata. Ini adalah dua jam berkendara dari San Juan, ibu kota Puerto Rico, dan sebagian besar pelancong yang datang ke pulau tropis yang semarak ini tidak pernah pergi jauh dari kota, menginap di hotel tepi pantai. Setidaknya untuk saat ini, La Parguera tetap menjadi permata lokal. Anda tidak dapat mencapai teluk bercahaya ini dengan kayak — sebagai gantinya perahu kecil membawa orang ke sini untuk berenang.

Berputar dan berputar-putar, saya lupa waktu, dan kemudian tiba-tiba mendengar panggilan Kapten Cachi — semuanya naik! Keajaiban berakhir saat aku tiba-tiba kehilangan kekuatan putri duyungku. Percikan terakhir mati saat aku menaiki tangga. Saat perahu hidup kembali, saya melihat laguna yang sekali lagi gelap dan membuat keinginan untuk kembali ke sini lagi — dan segera.

Saya merasa sangat beruntung telah mengalami fenomena unik ini saat masih lestari secara ekologis, karena jika La Parguera berubah menjadi tempat wisata yang panas, mungkin juga terlarang. Tetapi untuk saat ini, mereka yang ingin berkendara melalui angin puyuh melalui kota-kota kecil, pantai-pantai kosong, dan jalur hutan hujan yang berkelok-kelok dapat berenang di lautan cahaya yang mereka ciptakan sendiri.

Penulis Lina Zeldovich bepergian sebagai tamu Discover Puerto Rico, yang tidak mengulas atau menyetujui artikel ini. Wisatawan diingatkan untuk memeriksa pembatasan kesehatan masyarakat yang dapat memengaruhi rencana mereka.


Posted By : hasil hk